U2 En La Tierra De Bolívar

La poderosa máquina de influencia y activismo que es U2, la banda de Rock más grande e importante del planeta, entrará en uno de los momentos más interesantes de su carrera en Octubre de este año cuando comience la fase Suramericana de su exitosa gira “The Joshua Tree 2017 Tour”, en Colombia.

Al sonar la batería marcial de “Sunday Bloody Suday”, la canción que abrirá este primer histórico concierto de U2 en Bogotá, un solo pensamiento estará en la mente de todos los presentes: El Acuerdo de Paz alcanzado entre el Gobierno Colombiano y el grupo guerrillero de las FARC. Esta famosa canción de U2 está basada en los hechos ocurridos en Irlanda del Norte en el llamado Domingo Sangriento (1972) en el que una marcha convocada para protestar por encarcelamientos que el Gobierno Británico ejecutaba sin proceso judicial, terminó en la muerte de 13 personas – por bala – y se ha convertido en una lamento universal por la pérdida de vida que a la vez implora y anhela la llegada de la paz: “How long? How long must we sing this song?” (Por cuánto tiempo más? por cuanto tiempo más debemos cantar esta canción?), exclama el coro.

El Artista Colombiano Alex Sastoque con su obra, Metamorfosis, una rifle transformado en pala, usada en la ceremonia de Dejación de Armas.

La esperanza de todo el continente Americano es que no por mucho tiempo más una canción como “Sunday Bloody Sunday” tenga relevancia, que la Paz llegue duraderamente, pero a pesar de avances significativos, como la Dejación de Armas por parte de Las FARC, naturalmente todavía existe mucha oposición, resistencia, y miedos por parte de la población porque el acuerdo está lejos de ser perfecto; pienso que ultimadamente dependerá de la voluntad de ambas partes que la paz se haga realidad.

Volviendo al concierto, existen elementos comunes entre el acuerdo ‘Santos-Farc’ y el Acuerdo de Viernes Santo -entre Gran Bretaña e Irlanda a finales de los 90- de manera que durante el concierto, U2, que pasó por una situación similar con el proceso interno de su país, sentirá una empatía natural y muy probablemente incluirá el Proceso de Paz Colombiano como parte notable del Show pudiendo convertirse este momento en una gran celebración.

Pero con mucha relación a Colombia, esta Venezuela, país vecino donde yo nací y crecí, y que en estos momentos es controlada por una Dictadura que en Marzo de este año disolvió el Congreso ocasionando marchas y protestas masivas que a diario han generado más de 100 muertos, mayormente estudiantes, más de 400 presos políticos, y más de 3500 arrestos, (Recomiendo esta cuenta de Instagram, @venezuelalucha¸ para ver videos de primera mano). De hecho si bien “Sunday Bloody Sunday” servirá para rememorar la terrible Guerra que acosó a Colombia, para los numerosos fans Venezolanos que estarán presentes se va a tratar no de “recordar”, sino de drenar su situación presente ya que hasta el momento de escribir este artículo la represión en Venezuela, a pesar del exitoso plebiscito del 16 de Julio, sigue impía clamando más vidas. Ojalá que sea lo contrario y que pronto, antes de Octubre en la visita de U2, salga del poder ese régimen dictatorial y sea un concierto de una gran alegría para ambos países, ojalá que así sea.

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Independientemente de cual sea la situación en Octubre, la influencia que U2 tiene como la banda de Rock más grande e importante del mundo no debe ser subestimada. Ellos han sido un factor muy efectivo en la denuncia de violaciones a derechos humanos y la preocupación es que U2 no le dé prioridad y no mencione a Venezuela durante el concierto, perdiéndose una gran oportunidad de mover conciencias. Estoy seguro que U2 está al tanto de todos los conflictos que ocurren alrededor del globo y el caso de Venezuela es el problema más importante en Latino-América en este momento. Mi deseo es que le den la atención requerida y creen un inequívoco momento Venezolano en el escenario, ya sea para denunciar o celebrar.

Estuve convencido de que debieron hacerlo en el concierto de Miami (ver en el video arriba las Banderas de Venezuela que lanzamos al escenario durante “One”), retrospectivamente, era probablemente todavía lejos geográficamente. Pero el Show en Colombia será diferente, ya que es el país vecino y las situaciones políticas de ambos están íntimamente relacionadas. En mi opinión, no incluir o mencionar a Venezuela en la fase Sur-Americana de “The Joshua Tree Tour 2017” sería una omisión que haría de esta gira un evento sin contexto real, sería una gira superficial. Con cualquier otro grupo musical estas serían expectativas absurdas. No con U2, una Banda que es capaz de ayudar a cambiar realidades, lo que les asigna esa responsabilidad.

Leopoldo Lopez, Prisionero de Conciencia de Amnistía Internacional.

Buscando cómo hacer referencia a Venezuela durante la gira, U2 encontrará que la manera más congruente de hacerlo sería mencionando al líder opositor Leopoldo Lopez, Prisionero de Conciencia de Amnistía Internacional, quien fue preso en el año 2014 por llamar a protestas de calle y que hoy, de una manera similar a Aung Sang Suu Kyi a quien U2 dedico su canción “Walk On”, se encuentra en arresto domiciliario desde el 7 de Julio del 2017.

El año pasado el Premio Nobel De la Paz, Lech Walesa, fuente de inspiración para la canción de U2, “New Year’s Day”, y líder del Movimiento De Solidaridad en Polonia en los años ochenta, visito a Venezuela junto a Oscar Arias, ex-presidente de Costa Rica, y Mpho Tutu, representando a su Padre, Desmond Tutu, ambos también Premios Nobel De La Paz, asistiendo a una sesión en el Parlamento apoyando una Ley De Amnistía para la liberación de todos los presos Políticos, que ultimadamente fue vetada a nivel presidencial. La inclusión de una simple mención  a Leopoldo Lopez u otros presos políticos durante cualquiera de los conciertos llegaría muy lejos en apoyarlos y en demarcar una línea entre el Corrupto-Narco-Nepotismo que controla hoy a Venezuela, y lo que una verdadera Democracia debería ser.

“Voy llegando a La Frontera Pa’ Salvarme En Venezuela”…

La lista de artistas y deportistas que han apoyado a Venezuela no es corta, estos son solo algunos: Madonna, Jared Leto, Mana, Shakira, Marc Anthony, Daddy Yankee, Ricky Martin, Rihanna, Willie Colon, Nikcy Jam, J Balvin, Miguel Bose, Alejandro Sanz, Omar Vizquel, Miguel Cabrera, y muchos más…

Pero seguramente, el artista más relevante de todos es la leyenda Salsera, Ruben Blades, músico de amnistía Internacional, que en esta carta condena al Dictador Nicolás Maduro de la siguiente manera:

 “Usted no es de izquierda y de hecho sus acciones le han hecho mucho daño al concepto de la Izquierda. La ha despojado de su nobleza ideológica y la ha convertido en una parodia, un circo de bufonadas, un horrendo ejemplo de cómo no se debe hablar y mucho menos gobernar. En este sentido, como representante de la izquierda, usted está a años luz de un Estadista como Pepe Mujica, por ejemplo.”

Sur América ha cambiado 180 grados desde que se lanzó el Album “The Joshua Tree” en 1987, una realidad con la cual me confronté durante estos días de investigación para este artículo cuando escuché de nuevo un Album esencial de Ruben Blades llamado “Buscando America” lanzado en 1984, y “Caminos Verdes”, una canción con una melodía repetitiva con el siguiente canto repetitivo, me cautivó:

“Voy llegando a la frontera pa’ salvarme en Venezuela”…canta Blades una y otra vez…

Junto a Estados Unidos, Venezuela fue siempre un refugio para la gente de Sur y Centro América que escapaba de las mismas dictaduras y guerras que “The Joshua Tree” denunció en los 80. Tristemente, ahora la situación se ha revertido, quien puede se va de Venezuela escapando del crimen, la inflación más alta del mundo, escasez de comida y medicinas, represión brutal, y la dura realidad de no tener un futuro.

Como fan, y como venezolano, ciertamente espero que U2 encuentre la entereza de tomar una posición histórica apoyando inequívocamente en sus conciertos de la fase Sur-Americana de la Gira “The Joshua Tree 2017”, a ambos Pueblos, El Colombiano y El Venezolano, que no solo lo merecen, lo necesitan.

Gran Colombia

La Gran Colombia

Finalizando las lineas de este artículo mientras chateo con mi gran amiga Evelin Castro la moderadora de “U2 Venezuela“, me surge un hermoso pensamiento futurístico convertido en plegaria:

             Es indetenible la unión de Colombia, Es indetenible la unión de Venezuela,         Es indetenible la unión de Colombia y Venezuela, Como lo quiso Bolívar.

Como quisiera estar ahí en Bogotá este 7 de Octubre.

Moises Szarf, es padre de dos bellas princesas y se especializa en Mercadeo Digital. Vive en Miami a donde emigró  de Venezuela en el año 2000. Es fan de U2 desde 1987.

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U2 in Miami (Will they mention Venezuela?)

This Sunday, June 11th U2 will perform in Miami, Florida as part of their “Joshua Tree 2017” Tour. As a longtime U2 fan and as a Venezuelan, I seek to express why I believe U2 should address “the Venezuelan topic” not only at their Miami show, but throughout the rest of their tour as well.

Version en español aqui

It’s likely that a lot of people unfamiliar with U2’s history might ask themselves what an Irish musical group could possibly have to do with the current situation in Venezuela. The answer is simple: U2 has – in the past and present – given overwhelming support to various liberation movements in their albums and tours.

The Anti-Apartheid movement in South Africa, the Polish Solidarity movement, the liberation of Aung San Suu Kyi a political prisoner in Burma, and Iran’s liberation movement in 2009 are just some of the causes they have publically supported. Furthermore, Bono is perhaps the single most important activist for human development in the African continent.

As the world’s biggest rock band, U2 can inform and influence millions of people by leading conversation and shaping opinion.

It is congruent, then, with U2’s history, as well as with this tour’s narrative and the album it honors (The Joshua Tree), to ask them to observe in detail what is currently occurring in Venezuela, and that they include Venezuela as a permanent element in their shows.

This tour’s first phase is halfway completed and the band has yet to reference the very intense conflict in Venezuela. But landing in Miami will bring about pressure to do so due to heavy media coverage by Latin media networks in the United States, as well as media representing many Latin American countries. This provides the band with a unique opportunity to amplify whatever message they choose to carry throughout the whole of the Southern continent.

It’s also worth noting that Joshua Tree is an album that centers in part on historical conflicts in Latin American. In my opinion, if U2 wants to give a renewed message as it’s always their intention, then addressing Venezuela is unavoidable for them. Today, Venezuela is the center of the “Latin American conflict”, it feels like it should be ‘no choice at all” to shine the spotlight on it at the present time.

Perhaps the strongest example of U2’s need for renewal in their show is during their song “Mothers of The Disappeared” which is inspired by and dedicated to Argentina’s “Madres De Plaza De Mayo” as well as El Salvador’s “Comadres”, whose sons and daughters “disappeared” at the hands for Dictatorships or regimes that were favored or installed by American anti-communist foreign policy during Ronald Reagan’s presidency.

If U2 wishes to reflect today’s most pressing challenges and how Latin-American conflicts have changed since the 80’s they must turn their sights on Venezuela. The “Mothers of the Disappeared” segment is one of many opportunities to address it, it would certainly be of console to many present in the Miami audience, and back in Venezuela where in the last two months more than 60 People have died in the streets protesting, mostly young men and women, and many more injured or incarcerated.

There’s another very important point.

Amnesty International has been one of the organizations that U2 has supported immensely since the beginning of their musical careers and currently, Venezuela’s highest profile opposition leader, Leopoldo Lopez, is of high priority for Amnesty International, which provides even more compatibility between Venezuela’s opposition, resistance movements and U2.

Back to this Sunday’s U2 concert in Miami… It will surely be attended by many thousands of Venezuelans and will be widely covered by Latin media. The Venezuelan topic is in the minds of not only Venezuelans but all peoples of Latin America and if U2 includes Venezuela early in the show, either by mentioning it, or by including some content on their large screens, I believe it will earn the band a very special kind of love from the audience and would guarantee a magical and memorable show for all those present.

As a U2 fan, a saga that began for me 30 years ago when I listened to “With or Without You” for the first time, I hope it happens this way.

Midnight, our sons and daughters
Cut down, taken from us
Hear their heartbeat
We hear their heartbeat

Moises Szarf, is a Digital Marketing professional leaving in Miami, Florida. Father of two daughters, he emigrated from Venezuela in the year 2000.

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